¿Qué es el Software Libre?





Mantenemos esta definición de software libre para mostrar claramente qué debe cumplir un programa de software concreto para que se le considere software libre.

El ``Software Libre'' es un asunto de libertad, no de precio. Para entender el concepto, debes pensar en ``libre'' como en ``libertad de expresión'', no como en
``cerveza gratis'' [N. del T.: en inglés una misma palabra (free)significa tanto libre como gratis, lo que ha dado lugar a cierta confusión].

``Software Libre'' se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. De modo más preciso, se refiere a cuatro libertades de los usuarios del software:


  • La libertad de usar el programa, con cualquier propósito (libertad 0).

  • La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y adaptarlo a tus necesidades (libertad 1). El acceso al código fuente es una condición previa para esto.

  • La libertad de distribuir copias, con lo que puedes ayudar a tu vecino (libertad 2).

  • La libertad de mejorar el programa y hacer públicas las mejoras a los demás, de modo que toda la comunidad se beneficie. (libertad 3). El acceso al código fuente es un requisito previo para esto.


Un programa es software libre si los usuarios tienen todas estas libertades. Así pues, deberías tener la libertad de distribuir copias, sea con o sin modificaciones, sea gratis o cobrando una cantidad por la distribución, a cualquiera y a cualquier lugar. El ser libre de hacer esto significa (entre otras cosas) que no tienes que pedir o pagar permisos.

También deberías tener la libertad de hacer modificaciones y utilizarlas de manera privada en tu trabajo u ocio, sin ni siquiera tener que anunciar que dichas modificaciones existen. Si publicas tus cambios, no tienes por qué avisar a nadie en particular, ni de ninguna manera en particular.

La libertad para usar un programa significa la libertad para cualquier persona u organización de usarlo en cualquier tipo de sistema informático, para cualquier clase de trabajo, y sin tener obligación de comunicárselo al desarrollador o a alguna otra entidad específica.

La libertad de distribuir copias debe incluir tanto las formas binarias o ejecutables del programa como su código fuente, sean versiones modificadas o sin modificar (distribuir programas de modo ejecutable es necesario para que los sistemas operativos libres sean fáciles de instalar). Está bien si no hay manera de producir un binario o ejecutable de un programa concreto (ya que algunos lenguajes no tienen esta capacidad), pero debes tener la libertad de distribuir estos formatos si encontraras o desarrollaras la manera de crearlos.

Para que las libertades de hacer modificaciones y de publicar versiones mejoradas tengan sentido, debes tener acceso al código fuente del programa. Por lo tanto, la posibilidad de acceder al código fuente es una condición necesaria para el software libre.

Para que estas libertades sean reales, deben ser irrevocables mientras no hagas nada incorrecto; si el desarrollador del software tiene el poder de revocar la licencia aunque no le hayas dado motivos, el software no es libre.

Son aceptables, sin embargo, ciertos tipos de reglas sobre la manera de distribuir software libre, mientras no entren en conflicto con las libertades centrales. Por ejemplo, copyleft [``izquierdo de copia''] (expresado muy simplemente) es la regla que implica que, cuando se redistribuya el programa, no se pueden agregar restricciones para denegar a otras personas las libertades centrales. Esta regla no entra en conflicto con las libertades centrales, sino que más bien las protege.

Así pues, quizás hayas pagado para obtener copias de software GNU, o tal vez las hayas obtenido sin ningún coste. Pero independientemente de cómo hayas conseguido tus copias, siempre tienes la libertad de copiar y modificar el software, e incluso de vender copias.

``Software libre'' no significa ``no comercial''. Un programa libre debe estar disponible para uso comercial, desarrollo comercial y distribución comercial. El desarrollo comercial del software libre ha dejado de ser inusual; el software comercial libre es muy importante.

Es aceptable que haya reglas acerca de cómo empaquetar una versión modificada, siempre que no bloqueen a consecuencia de ello tu libertad de publicar versiones modificadas.Reglas como ``Si haces disponible el programa de esta manera, debes hacerlo disponible también de esta otra'' pueden ser igualmente aceptables, bajo la misma condición. (Observa que una regla así todavía te deja decidir si publicar o no el programa). También es aceptable que la licencia requiera que, si has distribuido una version modificada y el desarrollador anterior te pide una copia de ella, debas enviársela.

En el proyecto GNU, utilizamos ``copyleft''para proteger de modo legal estas libertades para todos. Pero el software libre sin `copyleft'' también existe. Creemos que hay razones importantes por las que es mejor usar copyleft, pero si tus programas son software libre sin ser copyleft, los podemos utilizar de todos modos.

Visita la página Categorías de software Libre (18.000 caracteres) para ver una descripción de las diferencias que hay entre el `software libre'', ``software con copyleft (`izquierdo' de copia)'' y otras categorías de software se relacionan unas con otras.

A veces las normas de control de exportación del gobierno y las sanciones mercantiles pueden restringir tu libertad de distribuir copias de los programas a nivel internacional. Los desarrolladores de software no tienen el poder de eliminar o sobrepasar estas restricciones, pero lo que pueden y deben hacer es rehusar el imponerlas como condiciones de uso del programa. De esta manera, las restricciones no afectarán a actividades y gente fuera de las jurisdicciones de estos gobiernos.

Cuando se habla de software libre, es mejor evitar términos como: ``regalar'' o ``gratis'', porque esos téminos implican que lo importante es el precio, y no la libertad. Algunos términos comunes tales como ``piratería'' conllevan opiniones que esperamos no apoyes. Visita la página Palabras y frases confusas que vale la pena evitar, donde encontrarás una discusión acerca de estos términos. También tenemos una lista de traducciones de ``software libre'' a varios idiomas.

Por último, fíjate en que los criterios establecidos en esta definición de software libre requieren pensarse cuidadosamente para interpretarlos. Para decidir si una licencia de software concreta es una licencia de software libre, lo juzgamos basándonos en estos criterios para determinar si tanto su espíritu como su letra en particular los cumplen.
Si una licencia incluye restricciones contrarias a nuestra ética, la rechazamos, aun cuando no hubiéramos previsto el problema en estos criterios.
A veces un requisito de una licencia plantea una situación que necesita de una reflexión minuciosa, e incluso conversaciones con un abogado, antes de que podamos decidir si la exigencia es aceptable. Cuando llegamos a una conclusión, a veces actualizamos estos criterios para que sea más fácil ver por qué ciertas licencias se pueden calificar o no como de software libre.


En los últimos tiempos, gracias al esfuerzo de miles de programadores independientes de todo el mundo, ha ganado mucho terreno en el campo de la informática personal, siendo el sistema operativo preferido por millones de particulares, aunque su popularidad no alcance aún la de Microsoft Windows. Lo que no significa que no exista software libre compatible o que también trabaje en entornos windows.

Las principales bazas de GNU/Linux son su estabilidad y su fiabilidad. No por ello, está carente de aplicaciones para el común de los mortales que desea usar el ordenador para las tareas más sencillas como escribir un documento de texto o mandar un correo electrónico. Aquí van algunos ejemplos de los programas más conocidos:

  • Mozilla: un navegador web moderno, desarrollado principalmente por la empresa Netscape, con soporte para las últimas tecnologías, que incluye, además, programa de correo electrónico, cliente de IRC y editor avanzado de HTML para la creación de páginas web
  • KDE y GNOME, dos entornos de escritorio con una presencia excelente y llenos de funcionalidad. Son muy recomendables para los usuarios que dan sus primeros pasos con GNU/Linux. Facilitan el acceso a los archivos, sistemas de menús, un aspecto común para todas las aplicaciones, asistentes para impresión, etc.
  • Apache: el servidor web más utilizado en los servidores de Internet, aproximadamente el 65%.
  • GCC: la colección de compiladores de GNU para C, C++, Objective C, Fortran, Java y Ada.
  • GNUpg: herramienta de privacidad para las comunicaciones, que permite cifrar el correo electrónico así como todo tipo de ficheros.
  • The Gimp: The GNU Graphic Manipulation program. Un gran editor gráfico. El logo superior está hecho con él y de hecho se tarda bastante poco tiempo. Eso sí el manual es más gordo que cualquier libro de la carrera. ¡Más que el Malik! En el mundo del software libre es normal que exista una gran variedad de programas copitiendo entre ellos para que el usuario pueda elegir: de correo electrónico (Nautilus, KMail,mutt), navegadores web (Mozilla, Konqueror, Galeon), «suites» de oficina (OpenOffice.org, KOffice), editores de texto (Emacs, VIM, joe, pico), motores de bases de datos (PostgreSQL, mySQL), reproductores de audio (xmms, splay) y de vídeo (xine, avifile, xanim), correctores ortográficos (ispell, aspell) y un largo etcétera.
  • Si deseas descargar alguna distribución Linux utilice este enlace de inicio.


    Obtenido de: http://www.gnu.org








    Software Libre Somos Libres - PERU.

    Publicado en: 2004-07-01 (41680 Lecturas)

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